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英语词源 | knight 骑士,英国的骑士制度

在英国,“骑士”被称为 knight ,来自古英语 cniht ,字面意思是“年轻人、仆人”,用来表示“在战场上追随国王或上级作战的骑士”。 knight 不仅仅表示“骑兵”,同时还是一种荣誉称号和爵位,一般只授予立有战功的贵族。要想成为一名 knight ,需要从 page (侍童)干起,然后是 squire (侍从),然后才可能受封为骑士,但仅仅是 bachelor (实习骑士),参加一定时间的作战后才能升为 Banneret (方旗骑士)。

受封为骑士是一种巨大的荣誉。剥夺骑士称号的事情也有,但极为罕见。截至1793年,英国共发生过三例降级事件。1621年 Francis Michell 爵士被褫夺骑士头衔,在威斯敏斯特大厅举行,可见何等严重。他的马刺被收回,剑带被割断,简直是奇耻大辱。

与法国骑士 chevalier 一样。 knight 是英国最低级的贵族级别,低于男爵( baron ),并且不可世袭。 knight 的头衔(正式称呼)是 Sir ,一般译为“爵士”。

  • knight:[naɪt] n. 骑士,武士,爵士 vt. 授以爵位
  • knighthood:[‘naɪthʊd] n. 骑士,骑士身份