历史上沐家为何会成为成为明朝勋贵家族之一?

明朝,中国历史上的朝代,明太祖朱元璋建立。说起这个的话,各位一定都有所耳闻吧。

明朝洪武十四年(公元1381年),明太祖朱元璋任命傅友德为征南将军,蓝玉为征南左副将军,沐英为征南右副将军,举兵征讨云南,将这块边陲之地纳入到明朝的管辖范围内。

洪武十六年(公元1383年),傅友德和蓝玉奉命回朝,朱元璋让沐英留守云南,从此开始了沐家作为明朝中央政府的代表,帮助朝廷掌控云南的新时期。

至南明永历十二年(公元1658年),末代黔国公沐天波随永历皇帝逃亡缅甸为止(永历十五年,公元1661年,沐天波在缅甸遇难),沐家作为云南势力中的最重要一级,在云南存在了275年。

因为明朝对云南的治理方式有别于内陆地区,所以,沐家在云南的存在不同于后来被剥夺兵权的明朝诸皇族藩王,以及在北京、南京混吃等死的其余勋贵家族,沐家是实实在在掌控着云南的实际权力,成为明朝勋贵家族中的唯一。

能让沐英及其后人带着实权永久镇守云南,与国同休,这固然是明朝中央政府对沐家的一种信任,但两百多年来,朝廷和沐家也并非全是一片和谐,沐家同样遭遇过几次政治危机,甚至差一点被剥夺爵位和权力。

其实,明朝中央政府在云南的局面稍微稳定后,就一直有削弱沐家权力的想法,而且,是从朱元璋时代就开始尝试,但一直没能成功。

洪武二十五年(公元1392年),沐英去世,死因是“闻皇太子(朱标)薨,哭极哀……卒于镇”,随后,其子沐春袭爵。

朱元璋虽然极其悲痛,将沐英“归葬京师,追封黔宁王(沐英生前只是西平侯爵),谥昭靖,侑享太庙。”但他也意识到,这是一个收缴沐家权力的好机会。

洪武二十六年(公元1393年),朱元璋将自己的第十八个儿子、封藩在甘肃的岷王朱楩改封去了云南,希望这个儿子能逐步替代沐家,帮助朝廷掌控云南。

这也不是朱元璋首次任命藩王去镇守云南,早在洪武二十年(公元1387年)和洪武二十二年(公元1389年),朱元璋就分别安排靖江王朱守谦(朱元璋侄子朱文正之子)和周王朱橚(朱元璋第五子)封藩云南,试图用藩王取代沐家,但都失败了。

朱楩从甘肃改封云南,只是朱元璋借着沐英去世的又一次尝试而已,不过,朱楩也没能完成朱元璋的期望。

就连朱楩本来准备在云南修建的王府,都在沐春的反对下,没能修建起来,沐春的理由是,云南太穷了,“土旷民稀,军饷转输,民力甚劳”,暂时就别折腾了,

从修建王府未遂开始,朱楩就跟沐春开始了明争暗斗,直到洪武三十一年(公元1398年)沐春去世,同年,朱元璋驾崩。

可沐春的去世,并不意味着沐家在云南的权力就拱手让给了朱楩。

新任西平侯沐晟(沐春的弟弟,沐春生前无子)趁着刚继位的建文帝朱允炆急于削藩的心理,把朱楩赶出了云南,“建文元年,西平侯沐晟奏其过,废为庶人,徙漳州。”

至此,朱元璋时代的几次让藩王取代沐家镇守云南的尝试全部失败。

“靖难之役”后,明成祖朱棣成了皇帝,他的皇位来得不正,加上朱棣的目标一直对着北方的蒙古人,无力顾及云南。

并且,为了拉拢地方实力派支持自己,朱棣不但没有学朱元璋向云南伸手,还把沐家的爵位从西平候升为了黔国公,沐家在云南的地位得以更加稳固。

至弘治九年(公元1496年),明孝宗执政时,明朝中央政府又开始试图削弱沐家的权力。

当时,时任黔国公沐琮去世,因其无亲子袭爵,只有一个养子沐昆(本是沐琮的侄孙),朝廷上的文官们以此为借口,认为黔国公沐琮无子,沐昆只能算是西平侯沐英的后裔,试图让沐昆降爵袭位,“朝议以昆西平侯裔孙当嗣侯”。

这实际上是想变相的削弱沐家的地位,如果沐家退让,在文官集团怂恿下的明朝中央政府,就会一步步尝试剥夺沐家的权力。

可沐家在云南已经扎根了一百多年,在云南根深蒂固,自然有人站出来为沐家帮场子。

所有在云南戍边的将领都上书朝廷,说云南人只认黔国公的沐家,而不认西平侯的沐家,如果给沐家降爵,云南地方恐怕会闹事,“而守臣争之,谓滇人知黔国公不知西平侯也,侯之恐为所轻。”

这就是云南地方实力派拿云南的稳定来要挟朝廷,其中,肯定有沐家的串联,为此,明朝中央政府妥协了,在沐琮死后的第二年,承认年仅15岁的沐昆袭黔国公爵位。

此后,明朝中央政府没有再在沐家的爵位上反复,只有第九代黔国公沐朝弼和第十一代黔国公沐叡因罪罢爵(两人都被圈禁至死),但爵位依旧是他们的长辈和晚辈继承,没有更多的处理沐家。

这也是因为,云南地方总有土司闹事,换个对云南不熟悉的将领或家族去镇守,恐怕乱子更大,所以,经过近两百年的时间,朝廷已经彻底认可了沐家在云南的地位。

直到第十二代黔国公沐启元在位时,因为他的胡作非为,终于差点给沐家带去毁家之祸。

沐启元当了黔国公后(天启五年,公元1625年袭爵),因一次家奴残害百姓被朝廷派在云南的巡按御史抓捕,骄狂的沐启元悍然调兵围困巡按御史的衙门,并用火炮轰击。

这个性质就相当严重了,派军队围攻朝廷官员办公的地方,形同造反,就算朝廷再大度,恐怕也要追究沐家的责任(当时,为平“奢安之乱”,朝廷派有朱燮元以兵部尚书兼督贵州、云南、广西诸军务的身份率大军在西南地区)。

虽说当时的时间段是在崇祯元年左右,明朝正面临着皇位更迭,但朝廷的威严还不像十多年后的荡然无存,为讨要说法,做出任何举动都有可能。

何况,初继位的崇祯皇帝可是以刚烈闻名,绝不能容忍沐家的挑衅行为,沐启元要么就干脆造反,要么就自缚认罪,朝廷也有理由给沐家降爵,或者削爵。

关键时刻,是沐启元的母亲宋氏站出来大义灭亲,她为保沐家,给朝廷一个交代,亲自把儿子沐启元给毒死。

由此,宋氏的行为得到了明朝中央政府的认可,沐家的危机消除,沐启元死,其子沐天波袭爵,成为第十三代黔国公,也是末代黔国公。

综上,自朱元璋时代开始,沐英为明朝镇守云南边陲之地,传至明末沐天波,历十二世,其中,包括三代西平侯三代,十三代黔国公。

沐家为明朝戍边两百多年,算得上是明朝的绝对功臣和忠臣,但沐家和明朝中央政府之间的某些争斗却一直存在。

毕竟,沐家可以算得上是明朝唯一存在的藩镇了,必要的防范肯定是有的。

只不过,沐家虽然在云南一家独大,可沐家人确实没有反叛明朝的心思,顶多只想保住在云南的权势和地位。

加上云南的情况很复杂,治理云南本就困难,明朝中央政府也不愿意云南出乱子。

所以,沐家和明朝中央政府的争斗,一直控制在双方都能容忍的范围内,最终,沐家也和大明朝有始有终,先祖沐英为开国功勋,子孙沐天波舍身殉国。

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