左良玉既然是忠臣,为什么却在崇祯死前按兵不动?

历史朝代的兴衰与更替,一个个鲜活的历史人物,在历史长河中留下了深深的印记,很多朋友都疑惑,左良玉既然是忠臣,为什么却在崇祯死前按兵不动?

崇祯时期,能打仗的武将本来很多,但有的被皇帝杀了,比如袁崇焕;有的在党争构陷之下,郁郁而终了,比如杨嗣昌(也有人说他是自杀的,存疑);有的在对辽作战中被俘投降了,比如洪承畴。再去掉英勇战死的,剩下“可用之材”其实不多。

所以这些为数不多的“可用之材”,往往发挥着“我是革命一块砖,哪里需要往哪里搬”的精神:比如洪承畴,在这边追着高迎祥、李自成、张献忠打,突然又被调往辽东,与清兵会战去了。

左良玉的情况正好相反:他初在辽东与清军作战,在崇祯五年时被调回,去剿除河南、山西等地的农民起义军。

一说到“明末农民起义”,人们就会想到李自成。其实明末农民起义军有很多支,并且从来没有整合过,始终是各打各的,最多互相配合,完全没有形成统一的领导。李自成是其中最大的一支,其他像张献忠、罗汝才等等,规模较大的就有几十支。

当时官场腐败、政治黑暗,武将只有手握重兵,才能不被构陷、保全自己。左良玉也不例外。

但,如果要从“忠臣”的角度来说,这一时期的左良玉绝没有背叛崇祯、背叛明朝的想法,他还算是忠臣。根本的,那个时期的大明官员很少有背叛朝廷、投“贼”降敌的。否则,一个小小的举人牛金星“投贼”,也不会被李自成那样重用了。

崇祯十七年(对了,就是那著名的1644年)三月,朝廷下诏封左良玉为宁南伯,给他的儿子左梦庚平贼将军的大印,并许诺大功告成以后就让他们父子世代把守武昌。

咦?李自成在西安称帝,为什么朝廷却要封左良玉为宁“南”伯、而不是宁“西”伯?为什么不调左良玉西征剿灭李自成?

因为朝廷给左良玉的任务,是对付当时活跃在南方、已经攻入四川的张献忠。如果不剿灭,张献忠也完全可能发展壮大、像李自成一样攻进北京城。

3月受诏封为平南伯,4月北京城被攻破,崇祯殉国。可以想象,如果这时的左良玉不是“手握大军,按兵不动”以威慑张献忠,而是北上阻拦李自成的话,那么历史有可能会改写——明朝的灭亡不会改变。李自成被阻拦在黄河以西,张献忠却有机会趁势北进,攻下北京城了。

到崇祯上吊为止,左良玉还只是一名有实力的军阀,没有叛国之心,和其他武将都差不多。但是在崇祯殉国、明朝灭亡之后,左良玉没有像其他官员一样投降李自成(这样的人很多),而是服从于福王建立的南明政权,驻防长江上游,并且趁李自成山海关战败,收复了湖北西部的荆州、德安、承天,给“大明”打了一剂强心针。

但是,左良玉在朱仙镇败于李自成,精锐尽失,这时的八十万大军多半是乌合之众。虽然人多势众、蔚为壮观,其实军纪败坏,而左良玉也不能很好地驾驭部下了。另一方面,南明政权内部党派林立,纷争不断,左良玉本人也受到近臣马士英、阮大铖的忌恨,还修筑板机城作为向西防御的屏障——西边就是左良玉的防区啊。他们到底在防谁?

矛盾累积,左良玉于是下定决心,发布檄文讨伐马士英。马士英是朝中大员,左良玉此举就是“清君侧”、也等于是造反了。

左良玉死在半路上。他死后,手下将领推选他的儿子左梦庚为军主,大军继续东下。遇到抵抗后,左梦庚率余部投降清朝。

左良玉是不是忠臣?他挟兵自重、保存实力,但一直忠于崇祯皇帝,没有叛国之心;在崇祯死后,他仍旧举着大明的旗帜,却与南明大臣内部斗争,甚至兵戎相见。是不是忠臣,也很难定论了。

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