牛仙客当上宰相后做了哪些事?他将盛唐推向深渊

牛仙客(675-742年),字仙客,泾州鹑觚人。唐朝时期宰相,泾州刺史牛意仁之子。下面就为大家带来详细介绍,接着往下看吧。

公元736年,唐朝开元二十四年。这一天,唐玄宗收到一份奏报,说河西地区最近军械精良,仓储也十分充盈。比起以往来说,有了很大的进步。

对于这个结果,唐玄宗并不感到意外。因为当时主管河西地区的这位节度使,能力非常强,早已得到了唐玄宗的认可。而这次考察之后,唐玄宗更加坚定了自己的判断,打算直接把这位节度使,调入中枢,升任六部尚书。

然而对于唐玄宗的意见,宰相张九龄,却坚持反对的态度。张九龄虽然也认可这位节度使的功劳,但是却坚定认为,此人出身底层,没有过中枢任职的经历,很难承担起中枢重臣的责任。

面对张九龄的反对,唐玄宗也不好强行下旨,给这位节度使升官。不过,在张九龄反对的同时,另一位宰相李林甫,却非常支持这位节度使,认为他是真正的宰相之才。

在这次争论之后,不到一年时间,张九龄因为他举荐的人才犯了罪,被暂时贬官。而这次贬官之后,张九龄因为年龄太大,不久后就病逝了。随着张九龄彻底离开中枢,李林甫成为了头号宰相。

在李林甫掌权之后,这位曾经有功的河西节度使,被顺利调入京城,担任工部尚书。数年之后,此人更是被任命为大唐的宰相,权势极大!

然而,谁都没想到的是,张九龄之前的判断,其实是对的。这位河西节度使,当上宰相之后,非但没能发挥出自己的才能,反倒是一步一步,把盛唐推向了万劫不复的深渊!

这位张九龄不看好的宰相,名叫牛仙客。在正史上,他被认定是一个奸臣。但如果我们仔细回顾他的一生,我们就不难发现,这个人的一生,其实并没有做错什么。如果非要说有什么错误的话,那就只有一个错误。

他不会争。

牛仙客生于公元675年,当时正是唐高宗李治在位期间,唐朝正处于版图极盛时期。牛仙客的父亲,曾经在唐朝边境地区,担任刺史,地位也不算低。

不过,据史学家考证,牛仙客可能并不是家里的嫡长子,而是庶子。也正是因为这个原因,牛仙客长大之后,并没有受到家里太多的帮助。

牛仙客成年之后,按照当时的规定,作为刺史一级官员的孩子,直接得以入仕,在甘肃灵台县一带,做了一个底层小官。现在我们往往用‘九品芝麻官’这个说法,来称呼一些古代小官。但实际上,刚刚入仕的牛仙客,连九品都不是,只能算是一个不入流的小吏。

因为不是家里的嫡长子,所以家里能给的帮助,也十分有限。能让他做一个小吏,已经很不错了。但是,牛仙客入仕之后,却很快遇到了自己人生当中的第一个贵人。

这个贵人,就是当时他的顶头上司,当地的县令傅文静。

傅文静也是一个很有才能的人,在和牛仙客接触了一段时间之后,便认定牛仙客有一定的才能,所以便大力提拔牛仙客。后来,傅文静逐渐升官,牛仙客也一直被傅文静带在身边,不断晋升,后来做到了洮州司马的位置。

洮州司马这个官职,已经不算低了。类比现代的话,大概相当于是某个地级市的副市长级别。

在担任洮州司马期间,牛仙客很快又遇到了自己人生当中,第二位贵人。这位贵人,就是当时的河西节度使,王君毚。王君毚是盛唐时期一个很能打的名将。王君毚升任河西节度使后,因为工作原因,开始和牛仙客接触。在此期间,牛仙客很快就得到了王君毚的赏识,成了王君毚的心腹。

因为王君毚的原因,牛仙客得以再次迅速升迁,开始成为河西地区的核心管理人员。接下来的几年里,牛仙客展现出了极强的工作能力,辅佐王君毚,把河西地区的内政,打理的井井有条。

不过,六年之后,王君毚在和吐蕃、回鹘的战斗当中,意外战死。王君毚死后,河西节度使换成了一个叫萧嵩的将军。这个萧嵩同样也是唐玄宗时代的一位名将,能力同样很强。有趣的是,萧嵩上任之后,同样对牛仙客极为认可,不但多次提拔牛仙客,还把很多政务上的事情,一股脑的都交给了牛仙客处理。

从牛仙客的升官过程,我们不难看出,牛仙客绝对是一个能力非常强的官员。在家世背景方面,牛仙客基本没什么可以依仗的地方。然而他入仕之后,却能单凭自己的能力,连续得到上司的器重和提拔。

这种人,往往工作能力极强,而且还会搞关系。

牛仙客就是这样一个人,他在河西地区工作了几十年,几乎没人说过他的坏话。而且,几乎所有人都觉得,牛仙客工作勤勉,以诚待人,能力很强。而牛仙客身居高位以后,河西地区的军民,也都深深爱戴他,称赞他是一个好官。

所有的这些,都不是后世杜撰,而是史书上明确记载的。

仙客清勤不倦,接待上下,必以诚信。——《旧唐书》

这样一个官员,你要说他不是好官,那真是没天理了。

但同时,也正是这样一个好官,后来把整个大唐盛世,彻底带沟里去了。

萧嵩上任之后,仅仅只过了两年,便成功返回京城,升任中书令,直接荣升宰相之位。不过,萧嵩这个人,打仗能力不错,但做宰相就差点意思了。虽然做了几年宰相,但是也没什么政绩,所以在历史上也不太出名。

而萧嵩返回京城之后,力主推荐牛仙客,接替自己的位置。在萧嵩的推荐下,短短几年之内,牛仙客便再次上了一个大台阶,一跃成为新任河西节度使,兼凉州刺史。

到了这个时候,牛仙客已经是妥妥的大唐高级官员了。而且,令人匪夷所思的是,从一个底层小吏,到大唐节度使,牛仙客一直没有离开过河西地区。也就是说,牛仙客是在一个几乎独立的系统内,从最底层爬了上来,一路爬到了最高处!

这在整个唐朝历史上,都是十分罕见的。

牛仙客担任节度使期间,河西地区一片祥和。虽然没有在战争方面,取得什么重大胜利,但是在政务方面,却得到了显著的提升。仓库越来越充实,政府也越来越有钱。单凭这一点,我们就可以断定,牛仙客绝对是一个很有能力的官员。

数年之后,公元736年,牛仙客调任朔方行军大总管。而新任河西节度使上任之后,发现牛仙客几乎已经把河西地区所有仓库,都给填满了。光是这一项政绩,就足以证明很多问题了。

在这之后,这位新节度使,上书朝廷,请求对牛仙客进行嘉奖。而唐玄宗派人核实之后,发现情况确实如此。于是,就出现了我们开头提到的那一幕。唐玄宗非常大方,直接提出,要调牛仙客回京城,担任六部尚书。

那么,被后世称作‘开元年间最后一位名相’的张九龄,为何坚决反对这项任命?到底是他和牛仙客有过节?还是说牛仙客真的有什么缺点吗?

都不是!

张九龄之所以反对,就在于他老早就看出,牛仙客虽然是一个好官,但他的能力,其实非常有限。

牛仙客调任朔方行军大总管这一年,已经62岁了!在漫长的为官生涯当中,牛仙客一直呆在河西地区,从未进入过京城中枢任职。

照理来说,一个官员要想在京城中央,担任较高职位的话,这个官员至少要满足两个条件。首先,他必须经验丰富,能力足够强。牛仙客的能力或许不错,但是他长期在河西地区工作,对其他地方根本一无所知。这种经验,是有致命缺陷的。

其次,像牛仙客这样的官员,还有一个致命的缺陷,那就是不会得罪人!

牛仙客出身底层小吏,最后却能成为节度使,而且基本没什么人说他坏话。这意味着,在长达数十年的为官过程当中,牛仙客基本上没怎么得罪过人。哪怕是单纯政见不同的情况,也极少出现。

对于一个想要升官的官员来说,这无可厚非。只有大家都觉得你好,你才能升得上去。但问题是,一个京城高官,乃至一位宰相,如果还是这样的话,那就不太行了。

一个真正的宰相,要处理国家政务,难免会遇到各种阻力。如果像牛仙客这样,只知道做老好人,那是绝对不行的。

接下来的事情发展,就如同张九龄预料的一样。在他的坚决反对下,唐玄宗虽然没能把牛仙客调入京城,但还是给他封了个陇西郡公。同年十一月,因为张九龄被贬离京,再也无人阻止此事,牛仙客被顺利调入了京城。

在牛仙客被调入京城的时候,有一个人,发挥了十分关键的作用。这个人,就是历史上大名鼎鼎的奸相,李林甫。

一代奸相李林甫,为什么会帮牛仙客说话?难道是因为牛仙客给李林甫送了钱?或者是两人之间有什么利益关系?

其实,这还真没有。

李林甫之所以愿意帮牛仙客说话,其实就是看中了牛仙客‘老好人’的这个属性。李林甫知道,牛仙客这个人,根本不会得罪人。如果让他做了宰相,只要李林甫有意见,他是绝对不会反驳的。如此一来,李林甫等于是一家独大!独自掌握了所有中枢大权!

这恰恰是李林甫最需要的!

果不其然,接下来事情的发展,就如李林甫预料的一样。牛仙客入主中枢之后,根本不敢得罪任何人,更不敢得罪李林甫。在李林甫的鼎力支持下,不久之后,牛仙客入主门下省。这一下,可彻底随了李林甫的心愿。

要知道,门下省的职能,本就是封驳审议。也就是说,李林甫拿出的意见和方案,需要由牛仙客来进行审核与反驳。如果牛仙客觉得有问题,随时可以退回去,让李林甫重新改。

但问题是,以牛仙客这种老好人的性格,哪会给自己找不自在?所以,在这之后,凡是李林甫的决策,全都可以畅通无阻地实施下去,没有任何阻力。

在中枢一家独大的李林甫,也可以开始进行自己的下一步计划。因为牛仙客开了这个坏头,此后十多年时间里,李林甫把持了中枢,将那些有能力的官员,全都外放到地方上去做官。然后将那些庸庸碌碌,或者只知道溜须拍马的官员,调入中枢。

这样一来,也就没人能和李林甫争权,无人能撼动他的宰相之位了。

正是因为李林甫常年不作为,导致唐朝开元年间的大好局面,迅速恶化,最后酿成了后来那场安史之乱。

当然,这事的主要责任,还是在李林甫身上。相较来说,入主中枢之后,牛仙客除了不敢得罪人之外,其实也还算是一个好官。

牛仙客在任期间,虽然将自己当成了李林甫的副手,凡事以李林甫为主。但同时,牛仙客本人极为廉洁,从未有过贪污受贿的骂名。甚至就连唐玄宗赐给他的财物,他也不敢使用,反倒是全都封存了起来。

这样一个官,你要说他是坏人吧?他确实不坏!可你要说他是一个真正的好官,好像也不太合适。

用现代的话来说,这就叫懒政不作为!

当然,牛仙客在职期间,也不是什么都没做。至少,在管仓库方面,牛仙客做得不错。牛仙客主政期间,曾经在关中地区,推行和籴法。

所谓和籴法,简单来说,就是由朝廷以高于市价的价格,收购粮食。如此一来,商人们为了赚取利润,便把粮食从低价区,卖到了高价的京城地区。而朝廷这边,则可以趁机填补粮仓。一旦等到灾年,便不会出现粮食不够的情况。

在牛仙客的操作下,当时长安粮荒的问题,基本被解决了,而且也降低了漕运的压力,缓和了很多矛盾。从这一点来看,牛仙客也是有很大贡献的。

在京城工作了六年之后,公元742年,牛仙客以左相的身份,在长安城内安然病逝,终年六十八岁。

这样的牛仙客,实在很难说,他到底是一个好官,还是一个坏官。但毫无疑问,正是因为他不敢得罪人,才导致李林甫一家独大,最后将整个盛唐,彻底带入了深渊。

所以说,做官,有时候还真是不能做老好人。老好人式的官员,对国家和百姓来说,恐怕都不是好事。

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