蝙蝠为什么这么“毒”?

根据目前的研究,新型冠状病毒的自然宿主可能是蝙蝠。大家可能还记得,2003年的SARS病毒就来源于蝙蝠,2016年引发猪急性腹泻的SADS病毒也来自蝙蝠,蝙蝠为什么这么“毒”?

对研究病毒的学者来说,蝙蝠的地位十分特殊。蝙蝠是翼手目哺乳动物,在地球上已经生存了 8800 万年,几乎和恐龙同时代。

据报道,蝙蝠身上能携带超过 100 多种毒性极大、凶险无比的病毒,是真正的高致病性病毒“蓄水池”。许多烈性传染病世界性或地区性大流行,都与蝙蝠脱不开关系。神奇的是,蝙蝠却能“百毒不侵”。

为什么蝙蝠能做到携带病毒而不发病?科学家解释,作为唯一一类演化出真正有飞翔能力的哺乳动物,蝙蝠新陈代谢水平非常高,为了适应飞行而在进化中进行了适应性突变,从而直接或间接地影响了蝙蝠的天然免疫系统,这让它们携带病毒却极少出现病症。于是在漫长的进化历程中,蝙蝠成了上百种病毒的自然宿主。

此外,作为一种能够飞行的动物,蝙蝠可以四处周游,本身就具备了快速传播传染病的能力。蝙蝠是超大数量的群居动物,而且居住在阴暗潮湿的洞穴里,彼此之间很容易扩散病原体,形成野生的交叉感染环境,一旦某种病毒出现在一只蝙蝠身上,就会很快被更多蝙蝠携带。(来源:科学大院)

实际上,人类与蝙蝠的交集不多,但野生动物不一样,病毒更可能先从蝙蝠传到野生动物上,而很多人毫无敬畏之心,乱吃野味,以至于酿造悲剧。请记住,人类要有人定胜天的决心,更要有敬畏自然的觉悟!

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