冰封了数千年的猛犸象牙

在西伯利亚河床下冰封了数千年的猛犸象牙。

Photo Credit: Evgenia Arbugaeva ​​​​

猛犸象源于非洲,早更新世时分布于欧洲、亚洲、北美洲的北部地区,尤其是冻原地带,体毛长,有一层厚脂肪可隔寒,夏季以草类和豆类为食,冬季以灌木、树皮为食,以群居为主。存活于500万年到3700年前。最后一批西伯利亚猛犸象大约于公元前1700年灭绝,那时正好是埃及建立金字塔时代。

猛犸中已知最大的种类,肩高4米,重达6-8吨,个别雄性的体重超过12吨,但是大部分种类的猛犸只有现代亚洲象那么大。

2012年在东西伯利亚发现的保存完好的猛犸象尸体,为猛犸象透过生物复制来达成去灭绝提供了希望,一些由俄罗斯科学家领导的国际小组发现了猛犸象完好无损的包括毛发、骨髓在内的细胞。理论上,在过去一万到四万年间灭绝的生物,如果有完好的细胞存在的话,是可以复活的。

2013年5月,俄罗斯的研究团队更在掘出的母猛犸象体内抽出仍可流动的血液。

曼尼托巴大学的科学家已经成功复制出了猛犸象的血红蛋白,结果产生的样本近似于真正的猛犸象细胞。

2015年12月,坐落于天津国际生物医药联合研究院的一家从事动物复制的项目组对媒体宣布,猛犸象复活计划已经启动。

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