在古希腊时代,人们喜欢在市场等公共场所闲聊,很多政治家、思想家也喜欢在公共场所发表演讲,谈论哲学或政治。在谈及一些不便于明说的敏感话题或为了增加演说的趣味性,他们往往会采用讽喻的手法,用虚构的角色和故事来暗指、讽刺某人或某种现象。这种用来讽喻现实的虚构故事在希腊语中就被称为 allegoria ,由 allos (不同的、另一个)+ agoreuein (公开演说),字面意思就是“暗含另一层意思的公开演说”。英语单词 allegory 就来自希腊语 allegoria 。

古希腊最有名的一则寓言是大哲学家柏拉图的“洞穴寓言”( cave allegory ),用来描述真实的“理念”和人们通过感觉所虚构的“表象”之间的差异。此外,《伊索寓言》( Aesop’s Fables )是古希腊寓言的集大成者。英语单词 fable 也可以表示“寓言”,但它的本意是 story 、 tale (虚构的故事、无稽之谈),它的词义重点在于“虚构”而不是“寓意、讽喻”。

  • allegory:[‘ælɪg(ə)rɪ] n. 寓言,讽喻
  • allegorical:[,ælɪ’gɒrɪk(ə)l] adj. 讽喻的,寓言的,寓意的
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