英语字母 Z 来自希腊字母 zeta, 来自希伯来语 zayin, 武器,因字母 Z 在古希伯来语形似如钩子的武器而得名。

Z 在英国英语中读如 zed ,在美国英语中读如 zee ,但在古英语中则读作 izzard 。 Z 源自希腊语的第6个字母Ζ ( zeta ),而希腊语的Ζ又是借自腓尼基语。有人也许会问 Z 在希腊语中是第6个字母,为什么到了英语却是26个字母中的最末一个。其实原先情况并非一直如此。罗马人从希腊语借用 Z 时,认为 Z 不会有什么用处,就把 Z 去掉了。以后又发现 Z 还是有用的,但此时 Z 已丧失原先的地位,所以只好屈居末位了。其实 Z 在英语中也被许多作家认为是无用的。莎士比亚曾经这样写道:“ Thou whoreson Zed ! Thou unnecessary letter !”( King Lear, II, ii )(参见 A )

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