3M公司

2020年,新型冠状病毒正在席卷中国之际,一夜之间 ,口罩变成了硬通货。在买不到口罩的这些日子里 , 人们总是格外想念3M 。

在大众心中一个误解——3M就是一个生产口罩的公司 。

事实上 , 口罩只是3M庞大帝国中极其渺小的一块业务 ,小到连财报都不会对口罩销量进行披露 。

作为一家市值近千亿美元的公司 , 3M涉及的领域包括工业、化工、电子、电气、通信、交通、汽车、航空、医疗、安全、建筑、文教办公、商业及家庭消费品 。 甚至产生了一种说法:全世界一半的人 , 每天直接或间接都要用到3M的产品 。

3M公司全称 Minnesota Mining and Manufacturing(明尼苏达矿务及制造业公司) ,创建于1902年,总部设在美国明尼苏达州的圣保罗市,是世界著名的产品多元化跨国企业。从家庭用品到医疗用品,从运输、建筑到商业、教育和电子、通信等各个领域。

1902年,五名年轻人在美国明尼苏达州的双港市创立了一家采矿公司,初期仅开采矿砂,不久发现矿砂有更好的发展前景,即开始制造砂纸。这就是3M的开始。

1914年 , 他们推出了第一个独家产品——研磨砂纸 , 随后升级为干湿两用砂纸 , 可以降低汽车制造过程中的粉尘污染 , 从此名声大振 。

1939年发明了世界上第一块交通反光标识,还发明了世界第一盘录音磁带,美国宇航员阿姆斯特朗踏上月球用的合成橡胶鞋底也出自3M...

3M第二个足以改变世界的产品是透明胶带 , 而它的出现同样是因为工人的需求 。

当时 , 修车工人要对汽车剐蹭部位进行喷漆 , 因为不能喷到汽车完好的地方 , 所以只能用布把完好的地方挡着 。 可惜 , 布并不牢靠 , 导致最终的补漆效果也不好 。

1925年 , 3M里一名叫理查德·德鲁的员工注意到了修车工人的这个烦恼 。 他想 , 自己或许可以发明一种胶带 , 能很好地挡住不需要喷漆的位置 。

经过一番研究 , 他还真造出了这种用在汽车上的隔离胶带 。 之后 , 他又以此为基础 , 发明了家喻户晓的世界性产品——透明胶带 。

3M另一个颠覆性的发明是便利贴 , 其背后的故事更是充满戏剧性 。

上世纪70年代 , 3M的研发科学家史宾斯·西尔弗想发明一种黏性很强的胶 , 结果万万没想到 , 却意外搞出了一种黏性很弱的胶 。 这种胶虽然黏性不大 , 但好处是可以重复使用 。 西尔弗左思右想 , 也没想到它可以用在何处 。

不过 , 每个发明都像是自己的“孩子” , 西尔弗没放弃 , 并坚信这种胶有用武之地 。 于是 , 他就和做研发的同事开会商量 。

事情就是这么巧 , 参与会议的研发人员中有一位是唱诗班的热心成员 。 几天后 , 他在教堂练习赞美诗时 , 因用来标记诗集页数的纸条总是掉落感到非常烦躁 。 此时 , 他灵光乍现——西尔弗的弱性胶水也许能解决这个问题 。

由此 , 便利贴横空出世 。 而这个看似几乎没有任何技术含量的小玩意 , 后来却在一定程度上改变了人们记录事情的方式 。

更硬核的产品是防弹头盔和防弹挡板 , 美军最新配发的号称目前防护性能最强的IHPS战斗头盔也是3M公司的产品……

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