明朝大太监刘瑾

刘瑾,陕西兴平人。他本来跟随母亲姓谈,由于家庭贫穷,在6岁时跟随一个太监刘顺进入宫中,做了一名太监,改姓为刘。

俗话说,“伴君如伴虎”。刘瑾的太监之路走得并不顺利。在明孝宗朱祐樘当政时期,刘瑾因为犯了罪,依法当被处死。不过,刘瑾被赦免了,被安排在东宫侍奉皇太子朱厚照——即后来的明武宗。

1505年,朱厚照即位,是为明武宗。这时候的朱厚照才14岁,正是贪玩好耍的年龄。他在皇宫里面与一帮号称“八虎”的太监嬉戏游玩,这帮太监为首的便是刘瑾。

当时,刘瑾已经54岁了。这么一个“糟老头子”,凭什么获取皇帝欢心呢?四个字:投其所好。

皇帝喜欢游玩,刘瑾就进献老鹰、猎犬等玩物,引入歌舞、摔跤等游戏,让皇帝玩得不亦说乎;

皇帝喜欢出游,刘瑾就带着皇帝微服出行,体验宫外的生活;

一次,朱厚照异想天开,想体验经商的乐趣。这还不好办?刘瑾立即在皇宫中开起了集市,由“八虎”扮演商贩和百姓,由皇帝扮演出手阔绰的大富商。大伙儿在皇宫中模仿集市交易,吆喝叫卖声此起彼伏,让皇帝大呼过瘾。

皇帝玩舒服了,刘瑾在宫中的日子也过得越来越舒服。他数次升迁后,官拜司礼监掌印太监。

司礼监是什么来头?在明朝,司礼监是太监集团参与宫中事务的“十二监”之一,拥有“批红”权。“批红”指在内阁阁员票拟好的奏章上审批,这本来是皇帝的权力,可由于明朝中后期的皇帝大都比较懒惰,不理政事,“批红”权就落到司礼监身上。由此可见,司礼监是“十二监”中最有实权的机构。

司礼监掌印太监负责对“批红”进行终审。如果他觉得可行,就盖章放行;如果觉得不行,有权打回重新“批红”。事实上,包括刘瑾在内,冯保、魏忠贤等我们熟知的明朝大太监,都是通过司礼监掌印太监一职来执掌权柄。

刘瑾手中有权后,开始聚敛家产。聚敛的手法也没啥新意,无非是向下边的人收受贿赂。

为了让权力变得更加畅通无阻,刘瑾还党同伐异、排除异己。他还没当司礼监掌印太监时,内阁大学士刘健、谢迁、李东阳,太监王岳、范亨、徐智等纷纷弹劾“八虎”引诱皇帝游乐,不顾朝政。就在朱厚照犹豫不决之际,刘瑾等人跑到他面前,哭泣不已——最终,这一番哭泣收到了良好的效果。参与弹劾的刘健、谢迁被迫辞官,王岳、范亨、徐智等被发往南京充军。

这样就算了吗?当然不。刘瑾派人在半路上将王岳、范亨追杀,又将徐智手臂活活打断。

在那以后,朝中再无人敢得罪刘瑾了。

1510年,安化王朱寘鐇在安化(今甘肃庆阳县)以讨伐刘瑾为名起草檄文,发动叛乱。朱厚照派遣都御史杨一清、太监张永前去平叛。很快,叛乱就平息了。

叛乱平息了,事情并没有结束。杨一清和张永商量,要解决掉刘瑾。

杨一清文武双全,是一个很厉害的角色,号称“出将入相,文德武功”,但他在担任三边总制期间,曾经得罪过刘瑾。后来,被刘瑾以“贪污军饷”为由,关进大牢,差点性命不保,在大学士李东阳、王鏊的极力救护下,方才逃脱出狱。

再说张永。张永本是“八虎”之一,与刘瑾关系很好。但他后来不满刘瑾的行为,两人产生了矛盾。刘瑾便向朱厚照告状,要将张永赶到南京去。张永不服,跟刘瑾在皇帝面前吵起来。说到激动处,张永竟然动手打了刘瑾几下。后来在皇帝的劝说下,一场风波过去了。可他们之间算是埋下了仇怨的种子。

张永回到京城,举行了献俘仪式。朱厚照热情款待了张永。夜深人静,等刘瑾走后,张永趁机拿出朱寘鐇的檄文,揭发了刘瑾的17条大罪。朱厚照已经喝醉了,他低头说:“瑾负我。”张永趁热打铁,说:“此不可缓。”

就这样,一夜之间,刘瑾从炙手可热的司礼监掌印太监,变成了一个囚犯。他被抓起来,关押在菜厂。

然而,直到此时,朱厚照仍然没有打算彻底清算刘瑾。他决定亲自前去刘瑾府中查封,“得伪玺一,穿宫牌五百及衣甲、弓弩、哀衣、玉带诸违禁物。又所常持扇,内藏利匕首二。”

朱厚照大怒:“奴果反。”随即,将刘瑾处以凌迟之刑。

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