人的一生中都要长两次牙齿,即乳牙和恒牙。乳牙20只,通常6个月左右开始萌出,2-3岁长齐,恒牙28-32只,通常6岁前后开始长出,12-13岁长齐28只。

在正常情况下,每个乳牙牙根的下方,都有一个对应的恒牙胚。随着孩子生长发育,恒牙胚也逐渐发育并陆续萌出。恒牙在萌生过程中,直接压迫乳牙根,使乳牙根渐渐吸收,变得越来越短,直至完全消失。于是乳牙便开始脱落,恒牙逐渐长出。

世界上有5万种爬行动物和鱼类,相比的话,只有少数哺乳动物能够多次重新长出牙齿。以壁虎为例,它们每3到4个月变更换一次牙齿,每次大约有100颗,由于壁虎可以活6到10岁,他们一生中可以长1800到4000颗牙齿。这完全归功于必壁虎牙龈中有一种特殊的干细胞,干细胞很方便,因为他们可以变异成任何身体需要的细胞,像牙齿干细胞能够形成新的牙齿。

当我们人类年轻的时候,体内还有些干细胞,但当我们换牙以后,这些干细胞就消失了。

干细胞是人体的原材料,即产生所有其他具有特殊功能细胞的细胞。人类的胚胎、胎盘、脐带、脐带血、骨髓、周边血液内都有干细胞,人体各个组织及器官,一生中需不断的更新及修复,干细胞就是负责完成这项重大任务的关键性角色。